Toys for the souls. Life and art on the Mentawai Islands

Emeritus hoogleraar “Antropologie van Indonesië” aan de Universiteit Leiden, Reimar Schefold, etaleert in een prachtige publicatie de rijkdommen en gebruiken van de Mentawaiers. Mentawai is een inheemse stam die de gelijknamige eilandengroep bewoont, zo’n 100 kilometer uit de kust van West-Sumatra. Schefold woonde zelf jarenlang op de archipel, deed er uitgebreid veldonderzoek en verzamelde er kunst. De Mentawaiers geloven in een bezielde wereld: niet alleen mensen en dieren maar ook planten en gebruiksvoorwerpen zijn bezield. Om deze zielen gunstig te stemmen en harmonie te creëren, maken ze al eeuwenlang verleidelijke en artistiek zeer hoogstaande voorwerpen. Opera verzorgde het ontwerp en vormgeving van Toys for the souls, dat de creatieve kracht en de artistieke verbeelding van de Mentawaiers op betoverende wijze illustreert.